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交易完“币”,比特币交易巨头Mt.Gox破产落幕

2014-05-28 12:54:01 编辑 删除

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      Mt.Gox的老板Karpelès想象不到,自己手中的全球最大比特币交易平台,会在三年内面临破产危机。当他身在东京召开关于公司破产的新闻发布会时,眼窝在强光下显得更深,脸色更加苍白。他的公司一度是比特币行业内的传奇,如今却成为了过去式。
  图文 / 余文君

  价值4.25忆美元的比特币失踪了
  Mt.Gox在2013年遭遇了重重打击,黑客攻击导致大规模服务暂停、公司在Dwolla和Wells Fargo的账户共有500万美元被冻结、被美国国土安全局扣押、美元提现出现长时间延迟等等,负面消息不胫而走,交易价格走势波动得似垂直过山车,比特币玩家却对这种“未来货币”热情不减,Mt.Gox的用户数在当年三个月内便增长了近20万。
  然而,让玩家始料不及的是,他们放在Mt.Gox的比特币会化为乌有。2014年2月25日,Mt.Gox突然关闭,这次关闭与以往的暂停服务不同,而是相当于银行倒闭了,储户的存款清零。三天后,Mt.Gox老板MarkKarpelès更艰难地向全世界用户致歉:交易所丢失了共85万个比特币,其中包括用户持有的75万个和公司持有的10万个。按照当时比特币兑换率计算,意味着4.25亿美元莫名失踪。有意思的插曲是,Karpelès的公开声明“澄清”了关闭前网络上流传的数据——“长期存在失窃导致Mt.Gox损失了近74.4万个比特币”,现实给整个比特币世界当头一棒。
  作为全球比特币最大交易平台的日本公司,Mt.Gox占据着全球70%的比特币交易量,最高时号称占据了80%的交易量,但如此庞大的交易所并不能解释清楚,这些比特币是被黑客盗走,抑或是自身的技术漏洞所致。故事以破产告终,玩家走上东京街头示威,举牌质问资金的下落,但毫无帮助。

  老板没有跑路
  Mt.Gox的上方笼罩着一层阴云,就连老板Karpelès的行为处事也让人心生疑惑。
  网站关闭当天,一名昵称为“Jon”,自称来自美国广播公司Fox的记者,在营销论坛WickedFire上面发布与Karpelès的聊天记录。对话中,Karpelès表示为了释放Mt.Gox的压力,他过着暴食和缺睡的生活,体重上升了30多公斤,但他不打算放弃挽救的机会,因为“放弃不是我一贯的行事风格”,并引用名言——“我们最大的荣耀,不在于永不衰落,而在于我们每次衰落后的奋起”,试图安抚那些愤怒的用户。
  2009年Karpelès从法国移居日本,创立TIBANNE公司, 曾经主营网络托管业务,2011年从“ 电驴之父”McCaleb手中买下Mt.Gox,此后通过对每笔交易最高收取0.6%的手续费,为公司创造99%的利润。
  Mt.Gox可以在几年内发展成最大的比特币交易所,Karpelès功不可没,事实上,他还是一个技术极客,朋友认为他极具软件开发的天分。在起步阶段,Karpelès重写了Mt.Gox的系统内核、改造网站页面,且不停地升级安全系统以防黑客攻击。可是防不胜防,2011年,黑客盗取了交易平台的用户数据,生成大量0.01美元的订单,“倾销”他人账户中的比特币,然后转手用自己的账户接单,导致Mt.Gox损失2000个比特币。
  甚至在破产后, 黑客还攻击了Karpelès的个人网站,利用其账号上传一份文件,宣称自己攻入了Mt. Gox的服务器,根据文件信息,Mt. Gox一共持有95万个比特币,并掌握了Mt. Gox高层管理人员后台操作,欺诈用户的证据。
  这条消息未经证实,但Karpelès已经背负欺诈嫌疑,很快,美国一家法院向他发送了一张集体诉讼的传票,原告指控称,其破产是“庞大阴谋”:“欺骗消费者动用大量具有真实价值的纸币向电子货币公司换购虚拟电子货币。”
  人们对Karpelè的信任跌到低谷是有原因的。大约两年前,Mt. Gox数名员工就向Karpelès发出质疑,他们担心老板挥金如土,把用户的资金转移到公司的运营费用当中,例如将公司搬迁至一幢昂贵的摩天楼当中(与Google和Hulu的办公室同在一处,Mt.Gox占据三层)、购买机器人和3D打印机、以及Karpelès本人购买的一辆本田思域跑车。面谈中,Karpelès表示花出去的钱都是用来改善运营,拒绝提供更多细节。
      公司情况恶化,Mt.Gox内部也将责任归咎于Karpelès身上。因为他们认为老板过于集权,又在不同事情上花费精力。不仅掌握变更网站源代码的通道,使得网站漏洞修复周期延长,还要花费心思在比特币咖啡馆的项目上(Karpelès自创比特币收银软件,用比特币支付咖啡馆的任何消费),这一切让他在解决公司的实际问题上效率变低。
  现在提起Karpelès,舆论会将之与“丝绸之路”网站的老板Ross Ulbricht放在一起谈论,后者因涉嫌利用比特币洗钱以及进行毒品交易,被FBI(美国联邦调查局)的逮捕,几乎与此同时,一家名为GlobalBondLimited的比特币交易平台突然关闭网站,卷走投资者约400万美元,这些事件让人不得不重新审视Mt.Gox这个比特币巨头交易所。
  不过,深知自己处境不妙,2月27日,Karpelès发表了一封公开信,表明自己“没有跑路,仍在日本着手解决Mt.Gox遭遇的问题”。4月16日,据公司官网公告,东京地方法院驳回了Mt.Gox的民事再生申请,Karpelès已经放弃重组,公司进入清算程序。

  这个“未来货币”还会好吗
  Mt.Gox破产成为比特币历史上的重要事件,猜测、调侃、质问的声音此起彼伏,一路有人追捧、有人唱衰,更多人都在心里打问号,比特币究竟是什么?《货币史》的作者Jack Weatherford解释:“比特币不会成为未来的货币。但与我们口袋里或在银行里存放的钞票相比,比特币更像是未来的货币。”
  比特币是基于特殊算法的虚拟货币,数量上限为2100万个,利用P2P网络节点记录交易,而不需要经过第三方,同时允许使用匿名完成交易。这似乎勾勒了一个货币的乌托邦世界:数量恒定、去中心化、充当支付工具,不会出现因超发货币而贬值的情况,目前交易价格波动主要受媒体报道和市场信心的影响。
  然而,这些好处又置之于尴尬处境,各国政府对待比特币的态度并不一致。泰国和巴西是反对派,采取法律手段封杀或管制比特币交易;德国是支持者,承认比特币是一种价值单位并纳入国家监管系统;中国、美国和日本表现暧昧,既不轻易承认比特币的合法地位,又不放出禁止的明令。在中国,火币网等大型交易平台表示,近日他们未收到具体“禁止比特币”的文件,但收到了个别银行要求销户的口头通知。另外,中国人民银行调查统计司司长盛松成撰文指出,比特币缺少国家信用支撑,因此不具备货币的价值基础,难以真正发挥流通支付手段的作用。
  破产前的Mt.Gox同样遇到各种监管问题, 一直在寻求合法地位。在法国,Karpelès向法庭辩称“比特币是非物质商品,或说是软件”,赢得银行开户的权利,Mt.Gox才得以在法国正常交易。在美国获得交易执照的代价不菲,需要向政府登记,以及缴纳2500万美元。公司总部所在地日本,因为没有相关规定,所以无须花钱购买执照。
  丢失比特币之后,Karpelès曾抱怨:“银行和政府的发难,让事情变得更严重,如果比特币能合法化,只需要按照规定上缴罚款就好了。”可惜,他没有遇上这个机会,我们无法得知那些对比特币形形色色的设想,随着Mt.Gox的湮灭,还剩下多少。
  ※ 编译及资料来源:The Wall Street Journal,A History of Mt. Gox;Reuters,Exclusive: Mt. Gox faced questions on handling client cash long before crisis;第一财经周刊,Mt.Gox:比特币寻求合法地位
  (此文章版权为《赢未来》及其作者共同所有,不得用作其他商业用途。如有转载,请标明出处。)


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