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小众搜索引擎DuckDuckGo凭什么从谷歌口中夺食?

2014-05-26 12:28:11 编辑 删除

归档在 创业 | 浏览 43879 次 | 评论 0 条

   

      DuckDuckGo(以下简称DDG)将谷歌的罩门作为自己的独特卖点,圈下立足之地;此外,DDG还深谙借势上位之道,在“棱镜门”曝出后,趁势加大力度宣传保护用户隐私的产品卖点,利用8天的时间,做到了前4年的成绩。DDG的初步成功,为新生搜索引擎在巨头林立的市场争得一席之地,提供了一种发展的可能。
  图文 / 苏三

  根据CNZZ数据显示,在3月份国内搜索引擎市场大战中,百度的市场份额为61.01%,360搜索为25.13%,两者打破了之前此消彼长的发展态势,同时上涨,进一步坐实国内搜索引擎寡头和老二之位,剩下的新搜狗、谷歌、微软必应等的市场份额均有所下跌,而那些只能以“其他”统称的“小鱼小虾”,全部加起来甚至连0.1%的市场份额都占不到,难怪科技网站Tech inAsia指出“中国新搜索引擎夺取市场份额能力并不乐观”。
  相较之下,同为初创产品的小众搜索引擎DDG在北美强敌环伺的搜索引擎市场中快速生长,一度在长达三个多月的时间内,保持日用户增速达到227%的状态,被多个Linux发行版定为默认的搜索引擎,同时也获得了丰厚的风险投资,虽然在体量上与谷歌的差距仍然很大,但其表现出来的潜力,已让诸多科技媒体称其为“谷歌不可忽视的袖珍对手”。
  从美国宾州福吉谷走出来的DDG,或许可以为中国“夺取市场份额能力并不乐观”的新搜索引擎提供一些参考。
  瞄准巨头弱点
  对于那些试图和巨头分一杯羹的初创企业来说,反被巨头咬一口的案例在科技新闻中时有报道。因为巨头在形成过程中或稳定后,其用户和业务规模会带来一系列连锁效应:口碑传播、羊群效应、成本均摊、渠道优势,最终形成品牌、入口、平台甚至生态圈,并基于此构建稳固的护城河和强大的扩张能力。那些本有望成为行业发展史里程碑的明星企业,一旦被巨头盯上、模式被复制,往往就会被甩进历史的长河,沉没无踪。所以奇虎360公司董事长周鸿祎在与创业者交流的分享会上,常常告诫他们在站稳脚跟前,务必要低调,尤其要规避那个“一直在模仿,从未被超越”的大佬。

       

   不过,如果这个模式正是巨头的罩门所在呢?

  谷歌在搜索引擎领域占据绝对强势地位,其个性化搜索体验让人不得不点赞,对此,著名创业者埃利·帕雷瑟(Eli Pariser)曾举例说明。帕雷瑟让朋友在谷歌搜索“Egypt”(埃及)并将搜索结果截图。相同的关键词,却搜出截然不同的结果排位:朋友A的截图几乎都是关于当时埃及示威游行的各种信息,而朋友B的则几乎全都是埃及的旅游信息。造成这种差异的原因是,当用户登录谷歌账号时,默认情况下谷歌会针对用户自身情况对搜索结果进行大量的优化和微调,以确保用户得到的是最需要、最相关的搜索结果。为了精确地理解和满足用户的查询需求,谷歌会尽可能多地收集用户个人信息,甚至在用户退出账号后,默认情况下谷歌还会对多达57项用户数据进行追踪,包括用户的浏览器种类、操作系统类型和所处地理位置等。


  这种追踪举动让用户大为不安。皮尤研究中心的一项调查结果显示,73%的用户对个性化搜索侵犯隐私的状况感到担忧,而针对加州用户的调查结果更显示高达78%的人认为对在线个人信息的收集是对隐私权的侵犯。
  尽管用户质疑和抱怨不断,但谷歌依然“作恶不断”。DDG创始人加百利·韦恩伯格(GabrielWeinberg)分析道:“谷歌拥有Google+、Youtube、Gmail等大量产品,这正是谷歌搜索追踪用户数据的原因——它需要服务于其他产品,进而提升广告收入。”

  韦恩伯格就是瞄准了谷歌的这个软肋, 强调DDG“保护用户的隐私,同时对传统搜索引擎结果呈现方式进行改进和优化”的卖点,从谷歌那里虎口夺食。DDG之所以这么有恃无恐,就在于它的核心是谷歌复制不了的——DDG明确表明不会记录用户浏览器的UA、IP地址等数据,也不会记录搜索行为,默认不利用Cookie ;另外,当用户点击搜索结果跳转目标页面时,它会进行重新定向,使得目标网站无法获知搜索词。而对于谷歌来说,一旦没有了隐私数据,定向广告就无的放矢。就这样,DDG将谷歌的罩门作为自己的独特卖点,圈下立足之地,并随着公众对网络隐私的日益重视而持续发酵。、


  奇虎360公司董事长周鸿祎在与创业者交流的分享会上,常常告诫他们在站稳脚跟前,务必要低调,尤其要规避那个“一直在模仿,从未被超越”的大佬。不过,如果这个模式正是巨头的罩门所在呢?


   借势上位
  作为国际搜索引擎巨头,谷歌一直是被仰望的标杆,也是被瞄准的靶子,甚至有很多产品奔着“谷歌杀手”的名号而生,比如Cuil、Wolfram Alpha和微软必应等。当年“谷歌杀手”的名号让Wolfram Alpha在发布之前就赚足了眼球,可惜发布之后,人们失望地发现,WolframAlpha的数据覆盖面极为狭窄,导致其根本无法与谷歌正面竞争。
  基于看客心理和科技界对初创企业抱持极大热情,但凡打着“谷歌杀手”名号的新生搜索引擎服务,每次上线都会吸引业界极大的关注。这也是DDG的营销策略——自2008年创立以来,DDG一直和谷歌叫板,其广告语直言“Google tracks you. We don’t.(谷歌追踪你,而我们绝不会)”。
  DDG深谙借势上位之道,除了以对手自居,把自己和谷歌捆绑在一起,提高知名度,还紧紧抓住了“棱镜门”这一轰动全球的大事件。

  据前中情局雇员爱德华·斯诺登爆料,棱镜计划(PRISM)是一项自2007年小布什时期起由美国国家安全局(NSA)开始实施的绝密电子监听计划。斯诺登指出,美国情报机构一直在九家美国互联网公司中进行数据挖掘工作,从音频、视频、图片、邮件、文档以及连接信息中分析个人的联系方式与行动。这次事件引起了公众对隐私话题的激烈讨论,DDG当然不会放过这难得一遇的宣传机会。
  据不完全统计,“棱镜门”爆出后,截至2014年2月,韦恩伯格接受了至少20次主流媒体的采访,其中有3次是因深度报道“棱镜门”而获得普利策新闻奖“公共服务奖”的《卫报》。
  从数据来看,这次营销效果十分喜人。2013年6月7日“棱镜门”事件首次被披露,当日DDG的搜索次数为185万次,3天后创新高达到221万次,10天后到达309万次,首次突破300万次大关。对比一下几次百万搜索数据花的时间,就可以看出“棱镜门”事件对DDG的影响:第一个百万花了1445天,第二个百万花了483天,第三个百万仅耗时8天。8天的时间,做到了前4年的成绩,这样的结果是韦恩伯格不曾预料到的。
  当然,光靠噱头只能吸引眼球,自身有过硬技术、提高用户体验、增强用户黏性才是发展之道,Cuil、WolframAlpha短短时间便铩羽而归就是最鲜活的例子。DDG早期就提供了基于搜索词的计算,在搜索结果中呈现计算结果,例如搜索“香蕉的热量”、“阿波罗何时登月”等,它能直接呈现结果,而无需跳转进页面查询。
  搜索是一个壁垒很高的领域,需要很强的运算技术,而且巨头已经在搜索领域经营多年,在技术上拥有巨大的优势,也积累了大量忠实的用户群体,在这种情况下,后来者要正面竞争几乎没有胜算。从这个角度来看,DDG不太可能会对谷歌造成太大的威胁,但DDG流量暴涨说明满足了用户需求,并且也获得了一定的成功,为生搜索引擎在巨头林立、强敌环伺的市场获得一席之地,提供了一种发展的可能。
  TIPS:
       从DDG中,创业者们还可以学到什么?
  保持简单:不需要大量的负载均衡,也不需要众多的子系统,模块化的设计可以让各个组件保持独立。
  用户关心的是性能:贴近用户体验,备份信息到多个使用区域,包括部署一个缓存层,这样能大大的提高性能。
  特定的缓存策略:一旦部署高速缓存,就必须进行合理的安排,尤其是时效性,因为如果数据保存得太久,用户的体验就会很糟糕,所以数据必须仔细地进行分类。
  只读为主的架构:很多DDG的路径非常强大,这得益于它们有一个只读为主的数据集。
  使用众包插件的形式去扩大搜索的范围:实时整合大量数据信息绝对是一个很大的挑战,但从用户体验来看,这样的挑战是必需的。
  使用大量第三方服务的利弊:正是“联盟”的力量,让DDG获得了比以往更多的数据信息,这就像很多弱小的国家联合在一起抗衡一个强大的帝国。当然弱点也是很明显的,由于信息来源不同,会延迟搜索结果,而且要把信息整合在一起,会增加在设计系统时的难度。
  即时答案在移动端是机会:目前,锁定在移动设备上的搜索引擎难分高下,即时答案是一个伟大的功能,因为用户并不需要也不希望在大量的文字页面中寻找自己想要的东西。
  一个创业公司的成败,与创始人的经历也是密不可分的。从MIT研究生毕业后,加百利·韦恩伯格鼓捣过两家公司,一家失败,另一家后来也卖给了别人,随后又折腾过结构化数据、Quora 式的问答网站以及反垃圾邮件技术,均未获成功。然而,正是前面的这些尝试,成就了今天的DDG,也让韦恩伯格总结出著名的 《创业宝典》流程图。

  ※ 参考资料:Todd Hoff撰《DuckDuckGo Architecture:1 Million D e e p S e a r c h e s A D a y A n d Gr o w ing》、Gr e g K um pa r a k 撰《DuckDuckGo’s Popularity Exploded In 2013 Following The NSA/PRISM Leaks》等。
     (此文章版权为《赢未来》及其作者共同所有,不得用作其他商业用途。如有转载,请标明出处。)


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